2月16日,2019斯诺克威尔士公开赛在卡迪夫进入半决赛阶段的争夺,2015年世界冠军得主斯图尔特·宾汉姆6比2击败本届比赛最大黑马乔·奥康纳,时隔两年再次打进威尔士公开赛决赛。

这是五届排名赛冠军得主宾汉姆第三次打进威尔士公开赛决赛,除去2年前的冠军,宾汉姆曾在2013年决赛不敌斯蒂芬·马奎尔屈居亚军。本周他手感持续火热,一路过关斩将未曾陷入缠斗,在淘汰中国选手赵心童后,他与奥康纳会师半决赛。

正享受处子赛季的奥康纳此前从未打进过排名赛32强以后的阶段,本周他连克多位悍将连续爆冷,在宾汉姆的凶猛攻势下,奥康纳的神奇之旅告一段落。比赛前两局胜利由两人瓜分,随后宾汉姆连打两杆破百拉开差距,奥康纳缠斗再追一局,而宾汉姆则就此掌控比赛,打出单杆104分、125分先拿赛点,最后一局在单杆67分超分后的安全球大战中稳扎稳打,最终确保胜利。

虽然数据看上去很亮眼,但作为亲历者的宾汉姆还是受到半决赛新台呢和新球的影响。他说:“我觉得今天我们都有些受到新台呢、新球的影响,在3比1中场休息的时候我们稍微交流了一下,我问马丁·克拉克(赛事总监)球是不是刚刚清洁过,马丁只是说这是一套新球。”

“我觉得这对我们熟悉比赛来说制造了一定的影响,但我经历过这些,所以在展开围球进攻的时候我觉得非常顺畅,有几次长台进攻感觉受球的影响打厚了。”

本场比赛宾汉姆在连续5局比赛中打出4杆破百,本届比赛破百数更是多达10杆,不少人认为宾汉姆已达到生涯最佳状态。“这么说其实很奇怪,因为比赛中有时候我觉得进球都很困难,而其中有4局的比赛我却打什么都能进。”宾汉姆表示,“我的状态很不错,本周以来手感都很好,有人刚刚对我说本周我已经打出了10杆破百,所以进攻得分的感觉还是很棒的,希望这种手感能够延续到决赛中。”

宾汉姆还不忘盛赞对手奥康纳,后者在本周的晋级之路上还击败了凯伦·威尔森、丁俊晖和卫冕冠军约翰·希金斯等多位好手。“这是我第一次对阵乔(奥康纳),他本周有一些惊艳发挥,本场比赛他并没能冷静下来。他才23岁——我真不记得自己23岁时是什么样!显然他是一位前景大好的球员。”宾汉姆说。

接下来他将和2010年世界冠军得主尼尔·罗伯逊在决赛展开一场“世界冠军之战”,前夕他打算放松心情,以一个轻松的心态面对决赛:“在卡迪夫我们有些一周以来都带我们出去吃饭的好朋友,今晚好像是要去吃印度菜,当然也不能过于放纵。亲人朋友们明天都会过来,在决赛中为我加油。”