托滕冰川(Totten Glacier)是由南极地名咨询委员会为乔治·M·托顿(George M. Thornton)命名,指的是南极东大陆上方的巨大冰盖,其最大厚度可达5公里,面积则相当于一个法国大小。

从南极考察的结果来看,在过去大约八百万年期间,南极东部的大部分冰川一直保持稳定。但在某一段时间里,大气中的二氧化碳含量与气候变化和现在接近,但就算是这样,南极东部的冰川还是安然无恙。

因此,多年来科学家们觉得无需为南极东部太过担忧。他们普遍认为南极西部冰川的融化风险,远比南极东部高得多。

但是在最近,NASA科学家表明托滕冰川西部的冰川群也已经开始融化。此外,托滕冰川东部相对较小的多座冰川也正逐渐融化,最终流失的冰可能比整个南极西部的冰川还多。

几十年之前,科学家初次探测托滕冰川下方的地形时,就发现了其下方的低沉盆地。当技术进一步改进之后,又发现该冰川下方的隐藏地形与南极西部竟是惊人的相似。

于是他们才意识到托滕冰川的危险程度与南极西部冰川旗鼓相当,且融化造成的后果更加严重。如果托滕冰川完全融化,可导致海平面上升大约3.4米(11英尺)!

科学家还担心,假使这些冰川持续以这种速度融化,最终将会达到一个临界点,过了这个临界点,整个南极冰川的融化速度将会失去控制。

“仅是托滕冰川导致海平面上升的潜力,就远超南极西部的所有冰川,因为它实在太大了。” 研究人员说道。

NASA冰川学家发现,托滕冰川东部的冰川在以几乎两倍的速度降低高度,每年约损失25厘米的高度。

冰川以这种速度融化,将导致南极东部发生“剧变”。若托滕冰川全部融化,严重影响沿海城市居民的安全是必然的;但更加严重的是,托滕冰川的快速融化说明南极冰盖没有我们想象中的稳定,这给我们释放了一个十分强烈的警示信号。

原本可以让我们抱有侥幸心理的全球变暖以及海平面上升将会比想象中来得更快,更猛烈。倘若我们现在坐以待毙,未来的灾难将会和多米诺骨牌一样,引发如同“链式反应”般规模越大,反应越剧烈的惨痛后果。